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千葉駅直結のイタリアン、Zao(ザオー) 腕と味は本物ながら、あと1歩惜しいピザランチ

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この日のランチは、子供を連れて千葉駅付近を散策することに

何が食べたいのかリクエストを聞いてみると、またもや「ピザ」とのことw

 

先月6月に、千葉駅に隣接するペリエの1F&地下1Fがリニューアルしたことで、ピザを提供するお店が数多く増えたのですが、この日はあいにくの土曜日

加えて、時間は12:30と昼真っ只中を迎えており、まだ新規オープン間もないペリエ内の飲食店は尋常じゃ無い混雑が予想されます

 

とは言え、千葉駅周辺にはイタリアンを提供するお店が多くあるので、少し足を伸ばせばピザくらい幾らでも・・・

と思いつつも、このアホみたいな暑さの中、子供を連れてピザを探し回る気分にもなれず、千葉駅から最も近いピザ屋さん、こと

千葉駅西口に隣接する商業ビル

「ウェストリオ」の3Fにお店を構えるイタリアン、ZAOにてピザランチを頂く事に。

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かつての老舗「蔵王」が千葉に凱旋! 千葉駅西口に直結、ウェストリオ3FのイタリアンZao

千葉駅西口改札を出て左側(京成千葉駅方面)に徒歩1分

駅に隣接しているビルの3F(改札と同じフロア)にある、小さなイタリアンのお店となるZAO。

 

かつて(20年程前?)の千葉駅西口エリアを知っている方なら、ご存じの方も多いかと思います

こちらのZAOというお店は、かつて千葉駅西口の隣(今のロータリーあたり?)にあった雑居ビルの1Fにあったお店(当時の表記は蔵王)でもあります。

 

当初はイタリアンというか、洋食全般を扱う飲食店だったのですが、西口エリアが再開発されるにあたり、同ビルが取り壊しに

そのタイミングで、蔵王(今のZAO)も引っ越しとなり、お店は新検見川へ移転

それから10数年、千葉駅西口に現在の商業ビル(ウェストリオ)がオープンしたのを機に、千葉駅西口へ凱旋し今に至る・・といった経緯のあるお店となります。

 

ウェストリオの開業と同時にオープンとなったのがこちらのZAOですので、かれこれ3~4年になるでしょうか

お店の存在については当然認識しており、過去にも何度か足を運んだ経緯があるものの・・・

とにかくこのお店、小さい(笑)

 

当然席数も少なく、それでいながら昼時にはお客さんはひしめいており、これまでにも数度訪れるも、毎回空席が無く未訪問のまま3年が経過

そんな密かな人気店ではあるものの、ペリエオープンの影響からか、この日のランチは空席があるとの様なのでお店の方へ。

こちらのランチでは、AからDまで4つのセットメニューが提供されており、それぞれの内訳は

A・・サラダ、ピッツァ(選べるマルゲリータ)、デザート、ドリンク

B・・サラダ、スパゲッティ(店内ボードに記載)、デザート

C・・サラダ、窯焼き(店内ボードに記載)、ピッツァ(選べるマルゲリータ)、デザート、ドリンク

D・・サラダ、窯焼き(店内ボードに記載)、スパゲッティ(店内ボードに記載)、デザート、ドリンク

といった内容になるとのこと

 

この内、「選べるマルゲリータ」というのが、良く分らず尋ねてみると、

こちらでは、ベースとなるマルゲリーターのピッツァに対し、好きなトッピングを2品選び、自分好みにカスタマイズする事が出来るとのこと。

選べるトッピングの種類も多く、中には「あじとバジル×アンチョビ」と、それは既に3種のトッピングでは・・?と、眉をひそめそうなものも(笑)

 

まあ、シンプルなマルゲリータだけでは物足りなさを感じるので、そこに自在なトッピングを追加できるのは、有り難いサービスですね

という訳で、各自トッピングを決めて(私は生ソーセージとアンチョビをセレクト)、ピザを注文することに

 

また、ピザが頂けるもう一方のランチに記載のあった「窯焼き」ですが、こちらは

店内メニューとして掲載されているこちらに記載があるとのこと

 

この日の窯焼き(カプリチョーザ?)には、

牛、カモ、真鯛、海老のアヒージョ、子羊、若鶏とじゃがいものアヒージョ、と6品が用意されているとのこと

ただここでも良く分らないのが、窯焼きでありながもアヒージョ・・・?

 

ピッツァのサイズ感が分らないだけに、もう一品欲しいような、ちょっと待った方が良い様な

なんとも悩めかしい展開ではありましたが、ここは初見と言う事で、シンプルにピッツァを頂けるAセットをオーダーする事となりました。

 

ちなみに、レギュラーメニューの方では、

この通り、一気にピザの種類は数十倍に増加

ただし良く見ると、ベースが被っている雰囲気を感じるピザも複数あるので、こちらもランチのマルゲリータ同様に、トッピングを選べるスタイルにすれば・・・?

と、思ってしまう所も少なからず感じてしまいます。

 

そして、もう一品のメインとなるパスタですが、

 

こちらは、ピザに比べると意外性は無く、わりかしポピュラーな取り揃えとなっております

ガッツリイタリアンなお店に思えるものの、明太子のクリームソースなどといった和風テイストも組み入れているので、幅広い年代に対応出来そうですね。

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そのほかにも、サンドイッチ有り、カルパッチョあり、サラダあり、おつまみあり、と

夜にはワインを片手にお酒を飲める、カジュアルイタリアンとしても利用が出来る模様です

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お勧めランチ「マルゲリータセット」を食べてみたものの、満腹度合いは腹3分止まり…

そんなこんな、レギュラーメニューを見ながら子供と談笑すること数分

まずはセットのサラダから到着となりました

具材はシンプルで、レタスに始まりバジルなどの葉物野菜が複数

ドレッシングは柑橘系のアッサリしたものとなっており、特段主張は感じられず、とりあえずのサラダセットといった風合いでしょうか

 

メインの登場を待ちつつ、サラダをつまむこと5分足らずで、早くも本日のメインとなるピッツァが焼かれた模様

こちらのお店ですが、そのこぢんまりした外観、風貌からは「まさか!?」と思うものの、厨房内には窯があるとのこと

当然、メインとなるピッツァも窯焼きである為、提供までの時間がすこぶる短縮されている様子

 

という訳で、配膳されてきた本日のランチ「選べるトッピングのマルゲリータ」がこちら

・・・・・・。

 

・・・小っさ!!

 

拘りの小麦を使用していることが、如実に伝わるフワッフワの記事

焼き立てナウな美味しさが顕著に分る、オリーブオイルの滴り具合

高温の窯で一気に焼かれた証の、軽い焦げ目も良いアクセント感を醸し出しています

 

・・・が!!

過去に何百枚とピザを食べてきたものの、これまでに出会ったどんなピザよりも・・・小さいw

私の記憶の中にある、過去最少のピザとなるのが、かつてミニストップのテイクアウトメニューとして提供されていたピザ(Sサイズ)なのですが、直径サイズだけであれば、そのミニストップピザよりも小さいような

 

というか、こんな小さいピザ生地の上に、よくもこれだけの具材を載せたもんだと、思わず感心してしまう程

子供ならまだしも、大の大人が食べるランチとして、このピザ1枚でお腹がどの程度満たされるものか、不安ばかりが募ります

・・・いや、早くも前言撤回

ウチの子曰く「子供でもお腹いっぱいにならない」との事w

 

まあ、サイズはともかく、大事なのは美味しいかどうか

焼き立てのふんわり食感を味わうべく、その熱さと戦いつつ、まずは一切れを口の中へ

 

・・・美味い!

ひと噛みする毎にフワフワな食感から広がる、小麦の風味

ベースは、オイルとトマト、そしてチーズとシンプルであるからこそ、小麦の豊かな風味がダイレクトに感じられます

いわば、生地が美味しくなければ成立しない、誤魔化しの利かないマルゲリータ、という所でしょうか

 

このマルゲリータにトッピングしたアンチョビが、ほのかな辛味と塩っ気を与えており、これまた万能な調味料として一役買っています

もう一方のトッピングである生ソーセージについては、かなり小さめにスライスされているからか、そこまでの存在感を受けなかったのは少し残念

ただ、それをも忘れさせる程に、2種のチーズがそれぞれ異なる旨味を与えており、うま味とコクを倍増させております

 

が、ピッツァを食し始め、わずか2分

早くも皿の上は空の状態に・・・

 

いくら驚くような美味さを誇っていようとも、さすがにこの一口サイズで満ち足りる程、私の空腹は貧弱では無かった様子

一目見た瞬間に感じた通り、ボリューム度合いには難あるランチとなってしまいました。

 

ちなみに、食後にはスイーツも提供されたのですが、

こちらも、一口サイズのケーキが2つと小ぶり…

このボリュームでは、男性は勿論のこと女性でも満足を得ることは難しいのではないかと推測します

※ ちなみに、同じメニューを全て平らげたウチの子(5歳)も、食後に「お腹空いた」とのコメントを

 

AセットからDセットまで、全4種のランチが提供されているZAOでしたが、ここで選ぶべきはCないしDだった様です

AまたはBでは、オヤツ程度にしか満たないボリュームであることを、今後はしかと胸に刻んでおかなければ

 

ちなみに、こちらのピザは店内で召し上がるだけでなく

テイクアウトにも対応しているとのこと

しかも、テイクアウトのお値段は

・マリナーラ → 350円

・マルゲリータ → 450円

・アンチョビとじゃがいも → 500円

と、その辺の気取ったパン屋さんでお惣菜パン1つ買うのと大差ないお安さで提供されておりました

 

前述した通り、サイズにこそ難はありましたが、その焼き立てピッツァの美味さは正真正銘、本物のクオリティとなります

千葉駅西口を降りて僅か1分と、交通の便も良いお店となりますので、ランチ等での利用に留まらず、お土産用ピザの購入にはうってつけのお店となりそうです

※ サイズはとにかく小さいので、その点だけはご配慮下さいw

 

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Zao (ザオー)

■ ざおー

■ 住所:千葉県千葉市中央区新千葉1-4-2 ウェストリオ 3F

■ 営業時間:10:30~15:30 / 17:00~23:00

■ 定休日:水曜日

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